Still rebuilding from Ida, some NYC residents in flood-prone areas get hit again

Still rebuilding from Ida, some NYC residents in flood-prone areas get hit again

Algunos neoyorquinos en Brooklyn y Queens cuyas casas fueron dañadas por el huracán Ida el año pasado se han despertado nuevamente devastados por las inundaciones, a pesar de las reiteradas promesas de la ciudad de evitar tales daños.

Dennis Stephen, de 46 años, propietario de una casa en Middle Village, Queens, cuyo sótano se inundó varios pies de agua durante Ida, fue sacudido de su sueño el martes por la mañana temprano por el sonido de las sirenas.

“Vimos que había un río enorme en el corredor de nuestra comunidad”, dijo. Abajo, el agua en su sótano llegaba hasta sus piernas, menos que en el período de Ida, pero lo suficiente como para necesitar trabajo para arreglarlo. Empezó a trabajar con una aspiradora tan pronto como el agua bajó un poco.

“Esta mañana fue la primera vez que realmente me dije a mí mismo: ‘Estoy harto de hacer esto’”, dijo Stephen, expresando su preocupación por su anciana vecina de al lado. “Esta mujer vino de otro país, ahorró todos sus dinero y compré una casa. Tiene 86 años y tiene que bombear su sótano porque la ciudad no puede recogerlo”.

A raíz de Ida, el entonces alcalde Bill de Blasio describió una serie de cambios que la Ciudad de Nueva York implementaría para evitar los peores efectos de la catastrófica inundación. En julio, el alcalde recién electo, Eric Adams, describió cómo su administración lidiaría con las inundaciones, con un plan de preparación que incluye medidas como la distribución de barreras inflables y sacos de arena a los propietarios vulnerables.

Pero muchos residentes describieron sentirse tan poco preparados para las inundaciones como el año pasado.

“Puedo decirles que a nadie en esta cuadra no se nos mostró ninguna barrera inflable”, dijo Stephen.

Ed Timbers, vocero del Departamento de Protección Ambiental de la ciudad, dijo que la agencia había identificado 18,000 casas en riesgo de inundación y por lo tanto eran elegibles para ellas, aunque no estaba claro cuántas obtuvieron protección antes de la tormenta del martes.

Más de dos pulgadas de lluvia cayeron durante la noche en el aeropuerto LaGuardia, según el Servicio Meteorológico Nacional. Eso es mucho menos que las más de tres pulgadas de precipitación en una hora durante Ida el año pasado, pero fue suficiente para interrumpir el tráfico de trenes, atrapar a los automovilistas en caminos inundados y dañar algunas casas vulnerables.

Nancy Valero, que vive en un sótano en Woodside, Queens, dijo que se fue a la cama sin preocuparse por la lluvia. Se despertó con los gritos de su recién nacido, pero cuando se levantó de la cama para darle de comer, estaba de pie con seis pulgadas de agua hasta los tobillos. Valero y su familia se mudaron a un sótano desorganizado después de que los inquilinos anteriores lo dejaran después de Ida.

No sabíamos que esto pasaba aquí. “Los dueños no nos dijeron”, dijo el esposo de Valero, Bernardo Marín, en español. Se preguntó si habría alguna ayuda para los inquilinos si no hubieran sido advertidos de la posibilidad de inundaciones en sus apartamentos. “¿Qué debemos hacer? ¿Evacuar, irnos?”

Christina Farrell, vocera de la Oficina de Manejo de Emergencias de la ciudad, dijo que las advertencias de posibles inundaciones repentinas y aquellas dirigidas a los inquilinos del sótano solo se enviaron a aquellos que se registraron para recibir actualizaciones con Notify NYC. Los miembros del público en general no recibieron notificaciones instantáneas en sus teléfonos sobre las inundaciones porque las predicciones de tormentas no alcanzaron niveles “catastróficos”. Agregó que se emitió una advertencia de emergencia por teléfono a las personas en el área de vigilancia de huracanes, aunque eso nunca se tocó.

“Hay más trabajo por hacer”, dijo. “Habrá más tormentas como esta ahora, sería un muy buen momento para nosotros… para duplicar su tamaño. Es un proceso continuo”.

Los residentes del vecindario en East Elmhurst, Queens, conocido como “Biden Alley” en su mayoría se han mantenido secos, gracias a las mejoras de drenaje financiadas por la ciudad en el camino común compartido por los vecinos, según la senadora Jessica Ramos. El área fue devastada durante el mandato de Ida y se llevó el título después de que el presidente Joe Biden recorriera la cuadra el otoño pasado. Pero Ramos agregó que muchos residentes estuvieron expuestos a las aguas residuales sin tratar que fluyen de las conexiones de agua a sus hogares.

David, de 37 años, residente de East Elmhurst, dijo que las aguas residuales comenzaron a llegar a su sótano poco después de las 4 a.m. Gothamist ocultó su apellido porque temía repercusiones de la ciudad relacionadas con el apartamento a nivel del garaje donde viven sus padres ancianos. Llevó a sus padres ancianos y mascotas al nivel superior y comenzó a limpiar varias pulgadas de aguas residuales sin tratar. Tuvo que sacar un préstamo federal de $120,000 de la Administración de Pequeñas Empresas el año pasado para reparar su casa después de Ida, pero ahora desea no haberlo hecho.

“Si tuviera $120,000, los habría pagado, vendido la casa y salido de este estado”, dijo. “No puedo dormir cuando llueve. Mi esposa y yo estamos traumatizados”.

En Hollis, Queens, en un edificio que ha estado permanentemente inundado durante décadas, el organizador del vecindario Amit Shivprasad dijo que comenzó a recibir alertas de las cuatro aplicaciones meteorológicas que tiene en su teléfono después de la medianoche. Corrió a la casa de su familia, aún en construcción por los daños sufridos hace un año, pero afortunadamente era un lugar seguro, al igual que los del edificio de al lado.

Él dijo: “Todo lo que puedo decir es, gracias, buen Señor”. “No creo que estuviéramos listos para esto tan temprano en la mañana”.

En un área en la frontera de Brooklyn y Queens conocida como Hole, un área baja que no está conectada al sistema de alcantarillado de la ciudad y el sitio de una inundación permanente, dijo Julissa Rodríguez mientras su casa no quedó sumergida gracias a la inundación. Pagó el alivio a lo largo de los años de su propio bolsillo, y las calles a su alrededor se llenaron como un foso.

“La calle en medio de la carretera está llena, DEP [Department of Environmental Protection] Dijo en un mensaje de texto antes de las 9 a.m. cuando se dirigía a llevar a sus hijos a la escuela. Ella describió sus sentimientos y su trato con otro diluvio, en una serie de palabras: “enferma, sin esperanza, frustrada, molesta, cansada, olvidada, no escuchada, repugnante”.

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