NYC police oversight agency gets more power to investigate officer misconduct

NYC police oversight agency gets more power to investigate officer misconduct

El organismo de control de la policía de la ciudad ahora puede investigar las denuncias de prejuicios policiales, perfiles raciales y uso indebido de cámaras corporales. La Junta de Revisión de Quejas Civiles (CCRB) votó para ampliar su investigación en su reunión mensual de la junta el miércoles.

El consejo de la ciudad ya había aprobado estatutos que otorgaban más poderes a la agencia. La aprobación de un conjunto actualizado de reglas fue el paso final para oficializar estos cambios.

El CCRB tiene la tarea de realizar revisiones independientes de las acciones de los oficiales cuando son acusados ​​de mala conducta, para ver si han violado alguna política de la policía de Nueva York. Pero no investigan todas las denuncias de mal comportamiento, solo las quejas que se incluyen en algunas categorías, que incluyen fuerza excesiva e ira.

Las reglas actualizadas amplían los tipos de supuestas infracciones de políticas que la agencia puede investigar. La agencia ahora podrá buscar signos de discriminación si sospecha que los oficiales tratan a las personas de manera diferente debido a su raza, género u otros rasgos de identidad. En casos extremos, permitiría ver los registros de los oficiales para ver si sus acciones fueron parte de un patrón mayor de sesgo. Las acciones fuera de servicio también desencadenarán revisiones del historial de los oficiales en algunos casos.

Durante años, la policía de Nueva York ha sido responsable de investigar las denuncias de parcialidad policial contra su oficial. Sin embargo, un informe del Departamento de Investigación de 2019 encontró que la administración no castigó a un solo oficial por tal violación de la política.

El consejo de la ciudad votó en 2021 para agregar revisiones policiales basadas en prejuicios y perfiles raciales al ámbito de competencia de la CCRB. Meses después, la agencia anunció que había contratado al destacado abogado de derechos civiles Darius Charney, quien se desempeñó como abogado principal en una demanda colectiva contra la ciudad por su uso de paradas y registros, para dirigir esas investigaciones. Charney ya comenzó a reunir a su equipo para que la unidad pueda operar una vez que entren en vigencia las nuevas reglas.

Otro cambio de reglas permitirá que la CCRB investigue las denuncias de que los oficiales no siguieron las reglas del departamento con respecto a cuándo y cómo usar las cámaras corporales. Se supone que los oficiales deben operar sus cámaras durante la mayor parte de su trabajo diario, especialmente en confrontaciones que pueden escalar. Pero esto no siempre sucede.

El NYPD se ha resistido a los planes del grupo de supervisión para investigar el uso inapropiado de una cámara corporal, calificándolo de “engañoso” y “extralimitación material” en una carta de julio a los abogados de CCRB. El departamento ya proporciona imágenes de cámaras corporales a la agencia para ayudar en sus investigaciones, aunque este video generalmente se usa como evidencia de denuncias de otros tipos de mala conducta, no para quejas sobre cómo los oficiales usan sus cámaras. El CCRB también ha tenido problemas para acceder a las imágenes de la cámara del cuerpo a lo largo de los años.

Otro cambio importante en la regla de CCRB permitirá que la agencia comience su propia investigación, ya sea que un miembro de la comunidad presente una queja o no. Algunos otros grupos de vigilancia policial en todo el país ya permiten que sus agencias abran sus propias revisiones. El cambio más pequeño actualizará parte del lenguaje que usa CCRB para describir los resultados de sus casos, para que sea más fácil de entender para el público.

Varias de las actualizaciones propuestas generaron controversia entre los miembros de la junta, quienes temían que los cambios propuestos a las reglas tuvieran consecuencias no deseadas. A algunos les preocupaba que el personal de CCRB no estuviera equipado para realizar investigaciones justas sobre las denuncias policiales de parcialidad. La Junta también cuestionó si las revisiones de los procedimientos previos de los oficiales en casos severos se relacionan con los oficiales retirados. Se han recogido fragmentos de lenguaje y se han comparado con la redacción de la ley de la ciudad y los casos judiciales. Pero después de más de una hora de ida y vuelta, los miembros decidieron aceptar las nuevas reglas, y solo dos miembros votaron en contra.

La Asociación de Caridad de la Policía, que representa a los oficiales de base, ha criticado los cambios de reglas propuestos después de haber sido compartidos con el público este verano.

“Los agentes de policía saben que no recibirán un trato ‘justo e imparcial’ de la CCRB”, dijo el presidente Patrick Lynch en un comunicado en ese momento. “Esta es otra razón para dejarlos en masa”.

El sindicato ha presentado varios desafíos legales contra la CRC por los cambios de reglas propuestos en los últimos años, incluida su decisión de investigar las denuncias de conducta sexual inapropiada. Los tribunales finalmente fallaron a favor del organismo de supervisión.

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