KC Group se basa en la construcción de un imperio de peluquería y belleza en S’pore

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Brian Ng, 43; Bernardo Ng, 41; y Samuel Bay, de 41; Se conocieron cuando estaban cursando la carrera de Contabilidad en la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU).

Al estar en una escuela de negocios, no es de extrañar que los tres den un paso para sumergirse juntos en el mundo del emprendimiento.

En su primer año en la universidad en 2003, lanzaron su primer negocio: una empresa de publicidad e impresión llamada Bideas. Todavía funciona hoy y se inspiró en la necesidad frecuente de los estudiantes de imprimir pancartas, carteles y otros materiales para sus proyectos.

Una década más tarde, el trío se embarcó en otra aventura comercial, esta vez sumergiéndose en la industria del cabello y la belleza.

Fundado en 2013, KC Group, inicialmente rebautizado como ‘Korean Concept Group’, se ha convertido desde entonces en uno de los grupos de peluquería y belleza de más rápido crecimiento en Singapur, gestionando un equipo de más de 300 estilistas y esteticistas creativos.

Comenzaron con Kcuts, la serie de corte rápido

Nunca habían pensado en aventurarse en el negocio de la belleza, pero una simple conversación mientras tomaban un café cambió las cosas para ellos.

En 2012, estaban tomando un café tranquilamente en un centro comercial mientras esperaban a sus esposas, quienes también iniciaron negocios juntas y administraron centros de enriquecimiento, cuando notaron una tienda vacía en Fusionopolis.

El espacio de 300 pies cuadrados nos inspiró a hacer una lluvia de ideas para nuestro próximo negocio. Debe cumplir con cuatro criterios: debe ser un negocio en efectivo, ser escalable, tener buenos márgenes de ganancia y estar a la moda.

– Samuel Pei, cofundador y director de KC Group

El mercado de Singapur estaba a punto de sufrir una transformación de K-retail, y los conceptos coreanos se estaban moviendo constantemente hacia la corriente principal. Aprovechando la tendencia emergente de la belleza coreana, se les ocurrió la idea de Kcuts, una cadena de salones de belleza sin lujos que ofrece cortes de cabello asequibles al estilo coreano en solo 10 minutos.

Para ayudar a hacer realidad esta visión, contrataron a un estilista de Corea del Sur para capacitar a su personal, que ahora es el estilista jefe del grupo.

Singapur
Salida de Kcuts en Waterway Point / Crédito de la imagen: KC Group

En 2013, abrieron su primera tienda Kcuts en Fusionopolis, antes de proceder a abrir una serie de otras tiendas en los principales centros comerciales en los años siguientes.

Solo en el último año, abrieron 12 puntos de venta. “Muchos cambistas y lavanderías se han derrumbado durante la pandemia, liberando más espacio”, explicó Samuel.

La pandemia también ha enfatizado la necesidad de digitalización, lo que los llevó a lanzar una aplicación móvil para Kcuts, que ahora se está implementando gradualmente en todos sus puntos de venta. Con la aplicación “kcutsGo”, los usuarios pueden saltarse la fila, no pagar en efectivo y disfrutar de ofertas relámpago y beneficios de lealtad, entre otras cosas, con solo unos simples toques en su teléfono.

estudio de peluquería apgujeong singapur
Salida de Apgujeong Hair Studio en Novena / Crédito de la imagen: KC Group

Además de Kcuts, KC Group ha establecido nuevos conceptos de cabello cada año. Esto incluye Apgujeong Hair Studio, una peluquería coreana de servicio completo; Myeongdong Hair Studio y Kerluxe Hair Studio, otra marca de peluquería de servicio completo que domina los vecindarios y las áreas de oficinas; Aoyama Hair Studio, peluquería japonesa; y James Parker Barber, así como las maquinillas Barber, ambas basadas en los conceptos del corte de pelo de los caballeros ingleses.

Se crearon nuevos conceptos para satisfacer las necesidades de los diferentes públicos objetivos de nuestro mercado. Al posicionar nuestras marcas para adaptarse a los diferentes precios y grupos de edad en el mercado, hemos ampliado efectivamente nuestra participación en el mercado. … al expandirse a nuevos conceptos, también crea una diversificación del riesgo para que nuestro grupo se vuelva más resistente en cualquier etapa del ciclo económico.

– Samuel Pei, cofundador y director de KC Group

Por ejemplo, durante una recesión económica, algunos segmentos del mercado pueden cambiar sus hábitos de gasto y cambiar a marcas asequibles bajo el paraguas de KC Group.

Asimismo, durante una recuperación económica, su patrón de gasto podría revertirse, ya que los consumidores pueden estar más dispuestos a derrochar en tratamientos experimentales en lugar de volverse demasiado sensibles al precio.

Ampliar los conceptos de servicio exprés a los tratamientos faciales

Más tarde, en 2016, un viaje de negocios a Corea del Sur para investigar la industria del cabello les abrió los ojos a las ganancias de la industria de la belleza.

Hanbang Skin Solutions Singapur
Hanbang Skin Solutions / Crédito de la imagen: KC Group

Abrimos Hanbang Skin Solutions en 2018, nuestra primera marca facial centrada en el tratamiento facial coreano. Fue un esfuerzo costoso que requirió casi 300,000 dólares de Singapur para crearlo, pero fue difícil de escalar.

Éramos muy ingenuos. Solo después de que comenzamos con la cosmetología nos dimos cuenta de cómo funciona realmente. Pensamos que podíamos contar con clientes que venían todos los días por S$150 por rostro para cubrir nuestro alquiler, pero nos dimos cuenta de que el mercado de la belleza depende de los paquetes.

Se presionó a los asesores de ventas para que las personas firmaran paquetes de cinco cifras, lo que provocó indignación y cautela entre los clientes que simplemente querían un lavado de cara.

– Samuel Pei, cofundador y director de KC Group

Cuando los fundadores se infiltraron para ver otros salones faciales, estaban “estresados” por tomar las pruebas gratuitas. Esto fue lo que les llevó a tener la idea de Kskin, un servicio rápido de belleza facial sin los paquetes difíciles de vender.

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Servicio facial en Kskin / Crédito de la imagen: KC Group

Después de un ligero retraso del período del interruptor automático, el primer establecimiento de Kskin finalmente se lanzó en Clementi Mall en agosto de 2020. Su objetivo es interrumpir la industria de la belleza tradicional con sus exclusivos servicios faciales exprés “sin cita, sin paquete” de 15 minutos.

“Queremos ayudar a las personas a disfrutar de un servicio de belleza decente y sin estrés y gastar lo que quieran gastar. [about] Volviendo al modelo de negocio original para clientes presenciales”, compartió Samuel.

Además de eliminar las tácticas de venta agresivas, KC Group también está creando un imán para sus dos tiendas de marcas de belleza ubicadas estratégicamente en centros comerciales conectados con MRT y edificios comerciales HDB en todo Singapur.

Fuerte expansión para aumentar el conocimiento de la marca

Aunque el trío no son empresarios primerizos, Samuel expresó que nunca es fácil comenzar una nueva marca.

Inicialmente, KC Group presionó agresivamente para “hacer el bien” para sus marcas y participó activamente en campañas con un impacto social positivo.

cortes de pelo para la esperanza 2016
Kcuts en Hair For Hope 2016 / Crédito de la imagen: Kcuts

A través de asociaciones con organizaciones que impulsan causas sociales como Children’s Cancer Foundation a través de eventos anuales de recaudación de fondos “Hair For Hope”, así como un enfoque en la familia para promover valores familiares sólidos, las audiencias se están familiarizando más con sus marcas y pueden confía más en ellos.

“Se necesita coraje y fe para adentrarse en lo desconocido”, dijo, y agregó que ha sido difícil lograr que las personas confíen en una nueva marca porque tienden a elegir marcas probadas.

“Fue solo cuando expandimos Kcuts más allá de 20 puntos de venta [did] La gente comenzó a fijarse en nosotros y empezó a tratarnos como participantes serios en la industria del cabello y la belleza”.

Sin embargo, con la ambición de expandirse rápidamente, la fuerza laboral pronto se convirtió en un problema para ellos. Finalmente recurrieron a la franquicia como medio de expansión, lo que les permitió aprovechar su red de socios franquiciadores para seguir creciendo, incluso en un mercado laboral ajustado.

Sin embargo, KC Group se enorgullece de cuidar a sus empleados. Adoptan una política a favor de la familia, ofreciendo a los empleados con familias un alto grado de flexibilidad en sus modalidades de trabajo; Además de ofrecer becas ITE para alentar a los empleados calificados a continuar con su educación y sus habilidades durante su permanencia en la empresa.

Ahora tienen 120 puntos de venta en todas las marcas.

Según Samuel, su capital inicial era “insignificante”. Los fundadores invirtieron alrededor de 1 millón de dólares de Singapur y pudieron alcanzar el punto de equilibrio en menos de tres años. No contaban con el apoyo de ningún inversionista, ni dependían de préstamos bancarios o financiamiento externo.

Cuando COVID-19 llegó por primera vez a Singapur en 2020, tuvieron que adaptarse rápidamente a las medidas de gestión segura en constante evolución e implementarlas en todos sus puntos de venta locales.

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Marcas en el piso de Safe Dimension fuera de la tienda Kcuts, durante la Fase 2 de la reapertura / Crédito de la imagen: Bernie Tan

El costo de las operaciones comerciales también se ha disparado durante la fase de pandemia, con tiendas que cierran con frecuencia debido a la limpieza profunda y desinfección cada vez que se informan casos de COVID.

“Las altas tasas de licencia por enfermedad y las ausencias repentinas de los empleados también se han tenido en cuenta en los costos operativos cada vez que hay infecciones regulares de coronavirus o casos de contacto cercano, lo que hace que la planificación de la fuerza laboral sea una pesadilla para las operaciones comerciales”, dijo Samuel.

“El lado positivo de la pandemia es que muchos espacios comerciales de repente estuvieron disponibles y pudimos aprovechar la oportunidad de expandir nuestra presencia comercial”.

En la actualidad, KC Group tiene 120 puntos de venta en Singapur de todas las marcas, lo que se traduce en un aumento de las ventas del Grupo de 20 millones de dólares singapurenses. En particular, Kcuts y Kskin tienen 68 y 22 puertos, respectivamente.

Con una presencia física tan fuerte en toda la isla, Samuel admitió que el rápido crecimiento del número de puntos de venta ya es parte de su estrategia comercial para ganar participación de mercado.

Cuando se trata del mercado de Singapur, los consumidores tienen muchas opciones y la necesidad de accesibilidad y conveniencia para el cliente es primordial si estamos interesados ​​​​en compartir ideas y dólares de consumo para nuestros clientes objetivo, de ahí la necesidad de más puntos de venta minorista y un mejor alcance. a nuestros clientes

Habiendo dicho eso, la capacidad de nuestras marcas para retener y hacer crecer a los clientes leales es una estrategia igualmente importante para construir marcas duraderas.

– Samuel Pei, cofundador y director de KC Group

Al compartir planes futuros, Samuel reveló que continuarán lanzando nuevas marcas relacionadas con el cabello y la belleza.

De hecho, actualmente se encuentran en medio del lanzamiento de una nueva marca de servicio de depilación en el último trimestre de este año. Se llama Smoovee Skin, utiliza una forma avanzada de terapia de luz y es indoloro sin experiencia en depilación.

En última instancia, KC Group tiene como objetivo crecer hasta convertirse en una presencia local de más de 200 puntos de venta y, finalmente, llevar sus marcas al extranjero como parte de su plan de expansión.

“A pesar de la percepción común de que el mercado es pequeño y está saturado, creemos firmemente que existen importantes oportunidades para que nuestras marcas continúen creciendo en Singapur. Nuestras marcas están bien posicionadas con puntos de venta únicos para diferenciarnos de los competidores existentes”, resumió Samuel.

Crédito de la imagen destacada: Grupo KC

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