Jackson, Mississippi, la emergencia de agua es una crisis de salud

Jackson, Mississippi, la emergencia de agua es una crisis de salud

METROMás de dos millones de estadounidenses viven sin agua potable ni saneamiento. En Jackson, Mississippi, esta falta de acceso finalmente ha llegado a su clímax. La ciudad, con una población de unas 150.000 personas, no tenía agua del grifo, acceso al alcantarillado o incluso la capacidad de descargar inodoros después de que una tormenta cortara el acceso al agua potable la semana pasada.

Los ciudadanos de la capital, Mississippi, que son predominantemente negros, no son ajenos a los desafíos diarios del acceso poco confiable al agua. Las interrupciones del suministro de agua y las alertas de “hervir el agua” sobre contaminantes como el plomo y la bacteria E. coli causadas por el envejecimiento de la infraestructura son muy comunes. los Libro mayor de ClarionUn diario en Jackson informó que dos tercios de todas las muestras de agua tomadas en la ciudad desde 2015 contenían al menos pequeñas cantidades de plomo. Además, en el primer trimestre de 2020, cerca de 500 millones de galones de aguas residuales sin tratar se filtraron al río Pearl, una de las principales fuentes de agua potable para quienes viven en la metrópolis.

La actual emergencia de agua en Jackson es el resultado de fuertes lluvias de verano que causaron que el río Pearl creciera hasta unos 35 pies. Según el alcalde de NPR, Chukwe Antar Lumumba, dijo que la tormenta supuso un desafío para el centro de tratamiento de agua de la ciudad, la planta de agua OB Curtis. Sin embargo, en el mes anterior a las inundaciones, los residentes de Jackson ya tenían instrucciones estrictas de hervir el agua (lo que significa que esta crisis no puede atribuirse únicamente a las inundaciones). Y en 2020, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) emitió una orden de emergencia advirtiendo que el sistema de agua de Jackson representaba un “riesgo inminente y significativo” para los residentes, dado que los residentes de la ciudad habían estado sin agua potable durante más de un mes a principios de 2021.

“Era casi seguro que Jackson comenzaría a dejar de producir agua corriente en algún momento de las próximas semanas o meses si algo no mejoraba significativamente”, dijo el gobernador de Mississippi, Tate Reeves, a los periodistas esta semana. “Hasta que se arregle, significa que no tenemos agua corriente confiable a gran escala… y eso significa que la ciudad no puede producir suficiente agua para combatir incendios, descargar inodoros de manera confiable y satisfacer otras necesidades necesarias”.

Un vistazo a la infraestructura de Jackson revela por qué estos problemas han persistido durante años. El sistema de agua de la ciudad está en malas condiciones y tiene más de un siglo de antigüedad, y necesita urgentemente una reparación. La base impositiva de la ciudad se ha ido reduciendo en población desde la década de 1980 a medida que la gente abandonaba la ciudad, según NPR. En consecuencia, hay un 20 por ciento menos de personas que necesitan los impuestos que eventualmente podrían reconstruir el sistema, lo que plantea un gran problema de financiación para Jackson.

Sin embargo, esta emergencia de agua no es culpa de las personas que viven en Jackson. Si bien la ciudad se esforzó por reparar el sistema con un plan de $90 millones con Siemens (una empresa de infraestructura privada) para mejorar las líneas de alcantarillado y realizar otros cambios importantes en 2013, la instalación fallida hizo que algunos residentes pagaran de más por el agua, mientras que otros no pagaron nada por su consumo. propia Absolutamente. Eventualmente, Jackson presentó una demanda masiva con Siemens y los problemas de agua de Jackson persistieron.

Recientemente, Jackson trató de obtener fondos a nivel estatal para reconstruir su infraestructura. Sin embargo, estos esfuerzos fracasaron en manos de los legisladores republicanos. (Se creó un fondo especial, pero no se le asignó dinero). Mientras tanto, a nivel federal, Mississippi recibió $75 millones de un proyecto de ley de infraestructura bipartidista que el presidente Biden firmó en 2021. Sin embargo, ese dinero está dedicado a todo el estado, no solo la capital, representa solo una fracción de lo que Jackson necesitará para reconstruir su sistema de agua. Según el alcalde Lumumba, reconstruir la infraestructura de agua de la ciudad podría costar hasta $2 mil millones. Hasta el momento, no hay ningún plan para obtener ese dinero.

El alcalde Lumumba dijo sobre el hecho de que la legislatura de Mississippi no proporcionó fondos para Jackson en una entrevista con Misisipi hoy. Pidió la voluntad del estado de dar millones para financiar un campo de golf pero no para ayudar a abordar la infraestructura de agua de la ciudad. “Al final del día nos quedamos con una gran disparidad en el desempeño de Jackson en términos de los recursos que hemos recibido del estado”.

La crisis en Jackson es solo el último ejemplo de un problema mayor de equidad racial en este país. Escrito por Andrew Lee, un periodista que trabaja para antirracismo cotidiano, Un boletín diario sobre “Educación y Acción contra el Racismo. Me señaló que el agua limpia se distribuye indiscutiblemente en este país dependiendo de su raza y casta”. Las familias nativas americanas tienen una probabilidad 20 veces mayor de carecer de plomería que las familias blancas. Más de uno de cada diez habitantes rurales tiene problemas de saneamiento. Una revisión nacional encontró que “la raza es el predictor más fuerte del acceso al agua y al saneamiento” y que el “obstáculo principal” para el acceso al agua es la pobreza.

Para apoyar a los ciudadanos de Jackson y tomar medidas para ayudar Todos Aquellos que viven en Estados Unidos sin acceso a agua potable limpia, ahora es el momento de apoyar a los locales. Y el Organizaciones nacionales que luchan por este derecho humano básico. A continuación, encontrará una lista de personas que intervienen para abordar las disparidades raciales en la conversación sobre el agua.

3 organizaciones deben ser apoyadas en este momento para ayudar en la emergencia de agua en Jackson, Mississippi

1. Colaboración Jackson

Jackson Collaboration es un grupo dirigido por ciudadanos que “está construyendo una economía solidaria en Jackson, Mississippi, anclada en una red de cooperativas y empresas democráticamente autogestionadas y propiedad de los trabajadores”. Actualmente, la organización ha cambiado su enfoque a la crisis del agua y está distribuyendo agua en Jackson, en Ida B. Wells Plaza.

Done ahora.

2. Fondo de Agua de Respuesta Rápida de la Alianza de Mississippi

Esta coalición tiene como objetivo recaudar al menos $2 millones para proporcionar agua limpia a los residentes de Mississippi mientras el estado trabaja para resolver los problemas de infraestructura. También distribuyen agua gratis durante toda la semana.

Done ahora.

3. Equipo de defensa de la crisis del agua de los estudiantes de MS

Para ayudar específicamente a las personas con discapacidades que no pueden ir a la tienda a buscar agua, el Equipo de Defensa de la Crisis del Agua de los Estudiantes de MS está aceptando donaciones a cuenta JxnWaterCrisis $ 22 a través de Cashaps.

Done ahora.

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