Cómo convertí una inversión de $500 en una tienda en línea de $1 millón en 18 meses

Cómo convertí una inversión de $500 en una tienda en línea de $1 millón en 18 meses

Creo que uno de los mitos más grandes sobre cómo iniciar un negocio, especialmente un negocio basado en productos, es que se necesita mucho capital para comenzar. Si bien esto puede ser cierto para algunas industrias o para aquellos que desean abrir una tienda de inventario completa, a menudo es posible comenzar con muy poco.

Al menos, así fue conmigo. Cuando comencé a construir Witch’s Way Craft, tuve una visión de la tienda que es hoy, con un gran inventario de velas, cristales y todo tipo de productos mágicos. Pero, con solo unos $500 en ahorros que puedo permitirme gastar, no hay forma de que pueda almacenar todo eso desde el principio.

En cambio, comencé poco a poco y dejé que la tienda creciera con mi presupuesto, lo que sucedió más rápido de lo que podría haber soñado. Más o menos un año después de publicar las primeras 10 velas en Etsy, ganaba alrededor de $1000 por semana en ganancias, así que me sentí listo para dejar mi trabajo para ver qué pasaría si lo daba todo. Menos de un año después, ganaba lo suficiente para contratar a mi esposo a tiempo completo. Menos de dos años después, con ambos trabajando arduamente en el negocio, los ingresos totales alcanzaron $ 1 millón y hemos seguido creciendo desde entonces.

Para cualquier otra persona que tenga grandes sueños de tener un negocio con un presupuesto pequeño, estoy aquí para compartir algunas de las estrategias que me ayudaron a hacerlo realidad.

Reinvertí la mayor parte de nuestras ganancias directamente en el negocio.

Gasté el 100 por ciento de esos $500 iniciales en suministros para hacer mis primeras velas. Una vez que lo vendí y lo vendí, devolví esa inversión inicial, más una ganancia de $500. Luego tuve $1,000 para invertir en nuevo inventario y crecimiento comercial. A medida que aumentaron mis ventas y mis ganancias, comencé a comprar frascos de velas de vidrio antiguos más geniales y a comprar en ferias comerciales para agregar cristales a mi inventario, dando a los clientes una razón para regresar y comprar algo nuevo. Con el tiempo, al reinvertir el dinero obtenido de las ventas, la tienda ha crecido de diez artículos a más de 1000 en stock, y ahora tenemos miles de dólares para reinvertir en la construcción de nuestra primera tienda física.

Como empresa sin mucho capital inicial, tuve que acostumbrarme a estas olas de crecimiento, esperar a que ese crecimiento valiera la pena y luego tener el dinero para crecer más. A veces fue frustrante no poder hacer todo lo que imaginé desde el principio, pero me alegro de no haber dejado que eso me impidiera progresar lentamente hacia ello.

¿Qué tal empujarme hasta el final? Nunca me he dado un salario formal (dado que el negocio es de propiedad única, técnicamente todo el dinero se destina a mi dinero personal), en cambio, mi esposo y yo retiramos el dinero porque lo necesitamos para las facturas, etc. No es la forma de vida más elegante, pero nos permite poner tanto como sea posible en hacer crecer el negocio. Y no es que vivamos en la miseria: por ejemplo, el año pasado pudimos comprar nuestra primera casa. Lo hemos visto como una inversión personal y comercial que nos permite almacenar más inventario sin tener que alquilar espacio de almacenamiento.

He usado las relaciones para hacer crecer mi base de clientes.

Durante este crecimiento, he gastado muy poco dinero en marketing y, en cambio, confío en el boca a boca y en la creación de relaciones para hacer crecer nuestra base de clientes.

La única excepción a esto, y algo que realmente comenzó a seguirnos, fue pagar por el espacio de la mesa en los mercados de fabricantes locales, ferias artesanales y mercados de pulgas. La primera vez, gasté $40 para compartir una mesa con otro proveedor y gané algo así como $300, lo que me pareció enorme en ese momento. Cuando comencé a hacer más mercados, ganaba $500-600 en un mal día y más de $1000 en un buen día.

Las ventas fueron excelentes, pero fue mejor ver el impacto que el contacto directo con el cliente puede tener en el crecimiento de mi negocio. La gente realmente ha respondido al escucharme hablar sobre mis velas, el cuidado que se puso en seleccionar y hacer los materiales, y lo que cada uno significa para mí o cómo se puede usar. Incluso si no compraron de inmediato, noté que aparecieron más pedidos web locales durante los días posteriores a las ferias o más seguidores en Instagram.

También desarrollé relaciones con otros propietarios de pequeñas empresas en los mercados, muchos de los cuales estaban dispuestos a ayudarse mutuamente a alcanzar el éxito. Estamos comenzando a hacer Store Shares, donde todos compartimos productos del trabajo de otra persona en nuestras Historias de Instagram o en el feed. No eran obsequios y no nos cobramos entre nosotros; era solo un intercambio en especie, e intentamos que pareciera realmente orgánico en lugar de merchandising. Siempre me ha llevado a un gran aumento de seguidores y me recordó el poder de ver a otras empresas como una comunidad en lugar de una competencia.

Me volví creativo con la forma en que me comunico con los clientes.

El siguiente gran salto en el crecimiento se produjo cuando comencé a realizar ventas directas en Instagram. (Si no está familiarizado, es básicamente como mirar QVC en su teléfono). He notado que otros fabricantes están haciendo esto, y parecía una feria literal pero sin el costo y la necesidad de mover productos, y con una mayor rango. En ese momento, tenía aproximadamente de 10 a 15 mil seguidores y gané $2500 en tres horas en nuestra primera venta. Me quedé impresionado, y disfruté haciéndolo. Solo llevo unas horas refunfuñando: mostrando los productos que tenemos a la venta, hablando de cómo usarlos en los rituales, respondiendo preguntas y mostrando mi personalidad.

Empecé a hacer esto una o dos veces por semana y se ha convertido en un elemento básico en los horarios de nuestros clientes. La gente venía y se divertía, invitaba a sus amigos a unirse y escuchar mis payasadas. Durante la pandemia, se convirtió en una especie de reloj social para todos que permitió a las personas no solo conectarse con el producto, sino que todos nosotros nos conectamos entre nosotros. Más tarde, cuando vea que llegan solicitudes, conoceré el nombre y podré hacer un seguimiento de algo personal que mencionaron durante la transmisión en vivo.

El consejo comercial común a menudo indica que no debe permitir que su negocio sea personal, pero al volverse personal a través de estas ventas directas, ha podido hacer crecer nuestro negocio a nuevas alturas. Todavía hacemos ventas directas con regularidad y, con más de 75 000 seguidores en la actualidad, forman una parte importante de nuestra estrategia de ventas y marketing. (Todo sin costo alguno para nosotros, excepto nuestro tiempo y asegurándonos de tener muchos productos en stock).

Para ser claros, no somos millonarios. Seguimos creciendo y gran parte del dinero que ganamos sigue volviendo directamente al negocio, lo que significa que no deberíamos poder sobrevivir hasta el día de hoy. Sobornamos a amigos con vino y Netflix para que vinieran a ayudarnos a empacar cajas o pedir volantes viejos de supermercados para usar en el empaque. Me quedó claro desde el principio que nadie haría el trabajo duro por mí a menos que pudiera pagarles, así que tuve que hacerlo yo mismo para construir mi negocio con un presupuesto.

Y por impresionante que suene esta historia de éxito, creo que podríamos haber crecido más rápido. Tenía miedo de fijar el precio de las cosas lo más alto posible (más alto que los precios de mis competidores), porque no quería sonar codicioso, pero al final perjudicó nuestros márgenes y nos desanimó.

Pero no se trataba sólo de dinero para mí. Empecé a querer trabajar lo suficiente para mantenerme a mí ya mi esposo, y hacerlo sin odiar mi trabajo. Ahora puedo hacer y vender los productos que amo, rodeada de los clientes que amo y con la persona que amo. Esto es algo que no puedo esperar para seguir construyendo.

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